Que vaut votre innovation ? La viabilité technique et marketing

Viabilité innovationC’est une question que se pose tout créateur-entrepreneur. Vous pensez détenir une innovation qui fera date, mais vous souhaitez vous en assurer… Comment procéder pour évaluer votre produit ou votre service ?

Voici les quatre domaines à explorer pour conduire votre analyse : la viabilité technique, marketing, commerciale et financière. 

Les deux premiers sont présentés dans ce billet, les deux suivant font l’objet d’une seconde publication.

La viabilité technique

Quelle est la faisabilité technique de votre projet ?

Pour un produit innovant, la question de la faisabilité technique doit être au cœur de l’analyse.  Des paramètres technologiques mal maîtrisés et c’est, au mieux, le coût de revient qui s’envole ; au pire, la mort technique de son innovation. Il n’est pas envisageable de faire fi d’une qualification technologique digne de ce nom.

L’innovation est-elle concernée par des normes ? Est-elle soumise à des règlementations particulières ?

Tout projet doit débuter par une analyse de la législation. Le concepteur doit identifier et prendre en compte les normes et autres réglementations en vigueur. Négliger cette étape aura pour impact direct la fabrication un produit qu’il sera impossible de vendre.

Existe-t-il des brevets qui pourraient m’être opposés ?

Il ne faut pas négliger ce risque juridique qui pourrait anéantir votre projet. Imaginez la situation : vous avez produit vos pré-séries et commencez à les commercialiser. Subitement, un concurrent vous attaque pour contre-façon…

 Quels sont les conditions de mise en œuvre industrielle ? Quels sont les moyens de production ? Avez-vous la capacité de rassembler les compétences techniques pour le produire ?

Même si l’idée est excellente, il convient de s’assurer que le passage du prototype à la série se fera sans encombre. Les moyens de production doivent être étudiés rapidement pour en connaître le coût. De plus, l’entrepreneur est tenu de réfléchir aux moyens et méthodes pour la  fabrication future : intégrer des moyens en interne ou sous-traiter la fabrication à une entreprise tierce. Bref, définir une véritable stratégie industrielle !

 La viabilité marketing

 Quels sont les usages de votre innovation ?

C’est la question de base à se poser : à quoi sert votre produit ? La réponse ne se résume pas simplement à en énoncer l’usage principal. Par exemple, pour une friteuse même révolutionnaire,  c’est faire des frites… Il est plus judicieux de raisonner en terme de système d’usages. Reprenons notre exemple : le produit s’adresse à ceux qui mangent des frites (on l’aurait deviné), qui disposent de peu de temps pour les préparer, qui ont très peu de place pour la ranger (et justement c’est l’innovation principale : ma friteuse est pliable !), etc.

Quel est le marché ? Comment l’évaluer ? Qui sont vos clients potentiels ?

Avoir conçu un « super produit pratique » et révolutionnaire, c’est très bien. Mais ça ne suffit pas… Encore faut-il trouver des acheteurs ! Et là, plus votre produit est  innovant, plus il est difficile de qualifier le marché potentiel et les prospects à cibler.  Avec une nuance tout de même. Pour être précis, ce n’est pas seulement le caractère innovant qui va rendre cette analyse difficile, mais aussi le fait que votre produit s’adresse à de nouveaux usages, qu’il cible un marché qui n’existe pas encore. Malgré cela, vous devez avoir une idée claire de la structure de votre marché et de son potentiel.

Quelle est la concurrence ? Les acteurs ? Leurs produits et services ? Leurs forces et faiblesses ?

Si un porteur de projet prétend qu’il n’a pas de concurrent, c’est suspect ! La concurrence n’est pas forcément directe. Les fabricants de montres pourraient témoigner… Ils font face à d’autres types d’instruments donnant l’heure. Le premier de ceux-ci est le téléphone portable. Une concurrence qui semble éloignée et qui, pourtant, vient diminuer les ventes de montres… A ce propos, un outil très pratique à utiliser pour votre analyse est le modèle de Porter : les 5 forces concurrentielles. Il permet, en effet, une analyse exhaustive de toutes les formes de concurrence.

A quel prix pouvez-vous commercialiser votre innovation ? Ferez-vous assez de marge à ce prix là ?

Ce qui va déclencher l’achat sera la perception que vos prospects auront du rapport valeur apportée/prix.  C’est une formulation qui parait simple mais qui synthétise des éléments complexes. La valeur perçue intègre un ensemble d’éléments : les besoins des consommateurs, leurs motivations, comportements d’achat, l’offre de la concurrence…  On comprend ainsi toute l’importance de la fixation des tarifs pour rendre ce rapport favorable. Une fois le prix idéal déterminé, sa confrontation avec le coût de revient donnera la marge disponible en final. Est-ce suffisant pour assurer la viabilité économique de l’innovation ?

A suivre la deuxième partie : la viabilité commerciale et financière.