Comprendre ce qu'est l'innovation incrémentale

Rédigé par l'équipe de Manager GO! - Mis à jour le 16/08/2022

Afin d’être pérenne, toute entreprise a besoin d’évoluer pour rester compétitive sur son marché. L’évolution implique pour chaque entreprise des changements et des adaptations, et cela a trait à sa capacité d'innover. L’innovation incrémentale est une stratégie d’entreprise importante. Qu’est-ce qui la caractérise et comment la développer ?

Définition de l'innovation incrémentale

Elle consiste à améliorer sa valeur et ses performances en modifiant de façon graduelle et peu risquée les caractéristiques existantes d’un produit, d’une offre de service, d’un processus, d’une organisation, d’un business model. Elle ne change pas les caractéristiques fondamentales de ce qui existe, et ne modifie ni les usages ni ne remplace la technologie dominante. Elle est une forme d’amélioration continue .

Différences avec les autres types d'innovation

L’innovation incrémentale est un ajout par paliers, ou par incréments , c’est une innovation qui consiste à améliorer progressivement ce qui existe déjà. Elle se démarque de celle qui bouleverse les usages en créant du nouveau.

Elle s'ajuste aux attentes des clients (batterie plus longue, appareil photo de meilleure qualité, etc.) alors que l’innovation radicale crée de nouveaux besoins et constitue de ce fait un tournant majeur.

Il s’agit donc non pas d'une innovation de rupture ou disruptive, mais de continuité par ajouts graduels.

Innover de cette manière apporte des modifications mineures et la forme radicale modifie de façon majeure ce qui existait auparavant en changeant les usages. Par exemple, l’innovation technologique majeure du passage de l’argentique au numérique dans le domaine de la photographie. Ce qui a tué Kodak. Dans un autre domaine, le développement du téléphone sans fil puis portable a été une évolution majeure.

L’innovation incrémentale vise à améliorer l’offre existante sans en changer la nature profonde. Elle peut agir sur les éléments suivants :

  • la qualité des matières utilisées et le degré de finition
  • le prix (stratégie agressive Low Cost de Ryanair par exemple)
  • les fonctionnalités et les caractéristiques techniques (autonomie de la batterie, téléphone plus robuste, etc.)
  • la communication (modifications des valeurs véhiculées, stratégie RSE, etc.)

Innover par palier : intérêts 

La stratégie d’innovation incrémentale, qui est la plus répandue du fait qu’il est plus facile d’améliorer un produit déjà existant que de créer un nouveau produit, présente de nombreux intérêts :

  • Rester compétitif en gardant un avantage concurrentiel, c’est-à-dire en continuant de se différencier de la concurrence
  • L’entreprise renforce sa présence sur son marché en étant meilleure que la concurrence sur un point, un segment, particulier
  • Risques minimisés, car on ne bouleverse pas les usages et les clients sont déjà acquis au produit
  • N’implique pas des budgets colossaux en développement et ressources R&D
  • Temps assez courts et simplicité d’accès au marché, le client connaît le produit auquel il adhère déjà
  • Il est donc moins risqué de proposer 10 petites innovations successives que de proposer un produit radicalement nouveau
  • Vecteur de transformation et de renouvellement pour les entreprises

Les limites de cette approche

Il s’agit de ne pas opposer l’innovation incrémentale et l’innovation de rupture, mais d’adopter une démarche complémentaire, car on pourrait perdre des opportunités voire des marchés à trop se focaliser sur l’existant et non pas s’apercevoir de ce qui émerge.

De plus, à moins d’être déjà leader sur son marché, la version "incrémentale" ne permet pas d’acquérir cette position (retombées moins importantes que la rupture).

L’objectif doit être de parvenir à un équilibre entre exploitation de l’existant et exploration de nouveautés.

Comment développer l'innovation incrémentale dans une organisation ?

  • Encourager une culture de l’innovation dans son entreprise : soutenir l’esprit d’innovation et les idées de toutes parts
  • Etre agile dans un processus itératif d’amélioration continue, il est dans le cycle de vie d’un produit qu’il soit peu à peu renouvelé
  • Ne pas hésiter à saisir les opportunités de faire évoluer son business model
  • Importance capitale de l’étude de marché
  • Analyse constante des produits existants en corrélation avec l’analyse des besoins
  • Être focus sur les besoins, les irritants, les insatisfactions
  • Toujours être en quête de feedbacks clients et collaborateurs
  • Innovation participative et attention donnée aux collaborateurs qui sont “sur le terrain”
  • S’ajuster aux attentes
  • Être attentif à la concurrence, aux technologies nouvelles, à tout ce qui émerge

Bien avoir à l’esprit qu'innover de la sorte ne concerne pas seulement les caractéristiques produits, mais le business model, les partenariats, les méthodes de production, l’organisation, les services autour de l’offre, la communication, etc. peuvent faire l’objet d'une telle approche.

Exemples d'innovation incrémentale

  •  L’univers de la musique a connu plusieurs innovations de rupture ( le disque avec sillon, les cassettes audio à bande magnétique enroulée, le Compact Disc laser, puis les formats dématérialisés que nous connaissons) et chacune de ces innovations s’est améliorée par des innovations incrémentales (du 70 tours monoface au 33 tours double face en vinyle, la microcassette, le CD Rewritable, etc.)
  • L'Iphone depuis sa création est un bon exemple d'avancées successives : format, batterie, design, performances, prix, etc.
  • Les ordinateurs, les voitures sont également des produits qui sont affectés par de nombreuses innovations incrémentales depuis leurs existences
  • Amélioration de l’expérience client : service de montage des meubles vendus, récupération du matériel à remplacer, service de livraison, “drive in” des fast foods, etc.
  • Installation de composteurs dans les centres commerciaux pour recycler les déchets organiques
 


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